Monday, December 31, 2007

National Treasure: Book of Secrets [John Turteltaub, 2007]

La audiencia soporta y acepta la inverosimilidad hasta un punto.

National Treasure: Book of Secrets es una de esas películas que demanda demasiado del espectador sin dar mucho a cambio.

Ojalá que miembros de Al Qaeda no estén en el mercado target de esta película.

Imagínense lo que harían si vieran que hackear los sistemas del palacio de Buckingham y entrar a la oficina de la mujer más poderosa del mundo sea tan sencillo como instalarse en el baño y conectar una computadora y un iPod, o que entrar a la Oficina Oval de la Casa Blanca implique sólo coquetear con un funcionario estúpido.

Qué decir de un hombre como Nicolas Cage [cada vez mas caído], que puede descifrar el acertijo más complicado con sólo mirarlo, que el malo de la historia viaje de Nueva York a Londres en menos de media hora, que todos los hoteles de Washington le nieguen una reservación al Presidente de Estados Unidos, que los Aztecas y Olmecas se hayan desplazado a South Dakota y construyeran una ciudad de oro porque sí, que la Reina Victoria de Inglaterra sea la única tenedora de esta información y que el gobierno americano [sin razón alguna] decidiera ocultar esta ciudad y por eso construyera Mount Rushmore.

Pero lo peor es que dentro de todo este absurdo, los creadores de este mamotreto esperan que creamos que ese es el pelo real de Nicolas Cage.

Eso es sólo una pequeña muestra de la cadena interminable de situaciones disparatadas de un guión que al parecer fue escrito con Wikipedia como fuente principal de sus datos “históricos.”

La repetición de los mismos obstáculos y situaciones de la primera película, y claro, al final el amor y el sentimiento patriótico americano prevalecerán.

Y claro que vendrá la nefasta tercera parte con lo que hay en la “página 47” como excusa.

Qué manera de despedir el año.

Thursday, December 27, 2007

Dos Actuaciones

Siempre se habla de que en Hollywood los buenos papeles buenos para mujeres son muy limitados, pero este año ha sido la excepción. Estos son sólo dos ejemplos.

Una es una ama de casa ordinaria, la otra un ícono mundial de la música.

  • Waitress [Adrianne Shelley, 2007]

Luego del éxito [hasta que se cortó el pelo] de su serie de televisión Felicity, la carrera de Keri Russell quedó estancada.

Ahora da su salto definitivo a la pantalla grande en esta excelente comedia escrita y dirigida por Adrianne Shelley, quien fue brutalmente asesinada meses antes del estreno de la película.

Keri Russell es Jenna, quien trabaja como mesera y está casada con un hombre que la maltrata y al que odia.

Es reconocida por hacer los mejores pasteles, y similar a lo que sucede en Como Agua Para Chocolate, Jenna vuelca todas sus emociones en sus pasteles. Durante el desarrollo de la historia vemos diferentes momentos de alegría o tristeza en su vida, y la receta y preparación de un pastel es asociada con ese instante.

Desde hace tiempo tiene planes de abandonar a su esposo, pero al inicio de la historia descubre que está embarazada y todo se complica cuando comienza a tener un affair con su doctor, el único hombre que la comprende y que, como dice la misma Jenna durante una escena importante, es su único amigo verdadero desde que murió su madre.

Keri Russell lleva la película en sus hombros, y da a Jenna una inocencia y vulnerabilidad que encantan al espectador.

La suya es una de las mejores actuaciones del año que lamentablemente ha sido ignorada en todas las premiaciones.

La trágica muerte de su directora Adrienne Shelley fruto de la violencia e intolerancia de un hombre, sólo hace que el sufrimiento de Jenna de parte de su esposo abusivo sea aún más resonante.

  • La Vie En Rose [Oliver Dahan, 2007]

"Non, Je Ne Regrette Rien
Non, Rien De Rien, Non, Je Ne Regrette Rien
Ni Le Bien Qu'on M'a Fait, Ni Le Mal"

La vida de Edith Piaf puede resumirse en esa frase de Non, Je Ne Regrette Rien, una de sus canciones más famosas.

El director Oliver Dahan sabiamente supo evitar usar el gastado recurso narrativo que se observa en la mayoría de los biopics - repasar episódicamente momentos específicos de la vida del personaje. Con esto se termina teniendo una serie de viñetas que individualmente funcionan, pero que en conjunto no llegan a dar una visión verdaderamente profunda del personaje en cuestión.

La Vie En Rose no es completamente exitosa en mostrarnos las interioridades de Edith Piaf, pero no creo que la intención de Dahan fuera esa. Personajes tan complejos como Piaf no pueden condensarse en ningún medio, así que su idea fue mostrar pinceladas de su vida, mostradas al espectador como recuerdos de la misma Piaf al final de su camino.

Lo que la actriz Marion Cotillard hace con el personaje de Piaf es extraordinario. Un verdadero tour-de-force.

Su actuación en esta película es la transformación definitiva de un actor en un personaje célebre.

A diferencia de casos como el de Jaime Foxx en Ray o Phillip Seymour Hoffman en Capote, que en mi opinión no pasan de ser meras imitaciones glorificadas, la inmersión de Marion Cotillard en la piel de Edith Piaf es absoluta.

Lo que más me llama la atención de esta actuación [aparte de la sorprendente transformación física], es que, utilizando alguna técnica que desconozco, cuando Cotillard hace lipsynching de la verdadera voz de Edith Piaf, en realidad parece que esa voz está saliendo de su garganta. Su mirada y sus manerismos son los de Edith Piaf, y contrario a los casos de Foxx y Seymour Hoffman, su interpretación nunca llega a convertirse en caricatura.

Hay una escena en particular que considero una de las mejores del año y demuestra que tanto Dahan como Cotillard lograron adentrarse en la mente y el corazón de Edith Piaf.

Hecha en una sola toma, Edith cree reecontrarse con su amante, el famoso boxeador Marcel Cerdan, para luego enterarse que ha muerto, y moviéndose desconsoladamente y sin rumbo de una habitación a otra, se transporta al escenario que más amó, el teatro Olimpia de París. Su único medio para desahogar ese dolor era cantar.

En la escena en la que Edith conoce por primera vez a Marlene Dietrich, ésta le dice “Escuchar tu voz me lleva de regreso a Paris.”

Así de grande es la huella de Edith Piaf. El sonido de su voz interpretando La Vie En Rose es tan sinónimo de Paris como la misma Torre Eiffel.

Si no tuviera a Julie Christie en Away From Her de frente, aseguraría que su triunfo en el Oscar está más que asegurado.

Estos videos son dos de las presentaciones más memorables de Edith Piaf interpretando sus dos temas más conocidos – La Vie en Rose y Non, Je Ne Regrette Rien:

Wednesday, December 26, 2007

3:10 To Yuma [James Mangold, 2007]

Yuma

El western no es solamente el género cinematográfico más puramente norteamericano, sino que es considerado como la única forma artística netamente estadounidense.

Los íconos del género son sin duda John Ford y John Wayne, y luego de la caída y casi desaparición del género, un italiano llamado Sergio Leone lo revivió con sus Spaghetti Westerns, producidos y hechos por italianos, y contando en sus esfuerzos más representativos con un americano como Clint Eastwood al frente.

Fue precisamente Clint Eastwood quien dio una especie de nuevo renacer al género con su obra maestra Unforgiven, pero contrario a lo que se esperaba, el gran éxito de esta película no provocó que se hicieran westerns por montones y que el público fuera en masa a apoyarlos. Los tiempos no eran los mismos, y el cowboy fue reemplazado por otros héroes más mercadeables para el gran público.

En ese período se hicieron destacables ejemplos del género, como Tombstone y Open Range.

Ahora, en el 2007, James Mangold, mejor conocido por películas como Girl, Interrupted y Walk The Line, decide hacer un remake de la no muy famosa película de Delmer Daves El Tren de las 3:10 a Yuma.

Glenn Ford y Van Heflin ahora son Christian Bale y Russel Crowe, interpretando al bandido Ben Wade y Dan Evans, el hombre que, a cambio de una recompensa, se encargará de llevarlo al tren que lo conducirá a la cárcel de Yuma a cumplir su condena por una cadena interminable de crímenes.

El aspecto más interesante de esta pieza es observar como Dan Evans, que primero decide emprender esta aventura por el dinero para salvar su rancho, va dejando que su “héroe interno” salga a flote, todo con el fin de redimirse de un error cometido en el pasado y hacer lo que considera es lo correcto. Esta transición está muy bien llevada, y si bien el guión es responsable de esto, no es menos   cierto que un actor de la talla de Christian Bale es el responsable de elevar a Dan Evans de ser un simple cliché de alma torturada en busca de redención. Con cada actuación Bale demuestra que es uno de los mejores de su generación,

Por otro lado, lo que no es interesante es ver como un hombre que es supuestamente el villano más desalmado que existe, que ha matado hasta niños, que ha destruido trenes enteros con todo y pasajeros dentro, pero que también cita constantemente frases de la biblia y tiene sensibilidad de dibujante, de buenas a primeras se convierte primero en “reluctant hero” y luego en hombre transformado, dando la espalda a su banda de secuaces a favor de su nuevo amigo.

Claro, eso no sin antes dar un pequeño discursito de cómo su madre lo abandonó y se quedó sólo en el mundo.

Si esa escena es la idea del director James Mangold y de los escritores que adaptaron el guión original de cómo se explican las motivaciones de un caracter, y representar una especie de catarsis y dar un giro en sus acciones, me perdieron como espectador.

El último acto película, incluyendo el final y la espectacular escena donde los hombres de Ben Wade llegan a su rescate, depende absolutamente de este cambio. Lamentablemente, no me creo nada de lo que sucedió luego de esa pequeña confesión-catarsis de Ben Wade, mucho menos la forma en que dos hombres [uno de ellos lisiado durante la Guerra Civil] logran esquivar con una facilidad pasmante la lluvia de balazos de parte de todo un pueblo.   

Crowe   

Dejando la lógica en la puerta, 3:10 To Yuma es una de las películas más entretenidas de esta temporada. La atención al detalle en todos los valores de producción para recrear la época es destacable, pero más destacable aún es la musicalización de Marco Beltrami, un excelente homenaje al sonido de Ennio Morricone.

Lo mejor que tiene 3:10 To Yuma es que con su éxito comercial ha demostrado a Hollywood que el Western no es un género muerto.

Todavía hay miles de historias del oeste que contar, pero no más remakes, por favor.

Monday, December 24, 2007

A Christmas Story [Bob Clark,1983]

No hay nada como recordar los tiempos cuando nuestra única preocupación era portarnos bien para recibir el día de Navidad ese regalo que tanto anhelábamos, aunque con ese regalo corriéramos el riesgo de sacarnos un ojo.

La alegría que me causa ver A Christmas Story sólo se compara con la que siente el padre de Ralphie cuando recibe lo que tanto desea - su lámpara en forma de pierna.

"Ra-gee-lay. That must be Italian."
"Uh, I think that says FRAGILE, dear."
"Oh, yeah."

A Christmas Story se ha convertido en la película tradicional navideña por excelencia [sin dejar de lado a la magnífica It’s A Wonderful Life] precisamente porque hay algo de Ralphie y su familia en todos nosotros.

La nostalgia que se siente al ver esta película, un poema a tiempos inocentes que se ven ya tan distantes, es incomparable.

Ya es una tradición que el canal TBS haga un maratón de 24 horas el 25 de diciembre transmitiendo la película una y otra vez y es una perfecta oportunidad para disfrutar de ella una o varias veces más.

Thursday, December 20, 2007

La Huelga y los SAG Awards

La huelga de escritores va de mal en peor.

Las negociaciones están detenidas y se habla de que las próximas reuniones serían ya en marzo.

Significa que todos los programas de televisión seguirán transmitiendo repeticiones y el pipeline de películas para estrenarse en el 2009 está paralizado.

Para los que no están muy informados de la importancia de esta huelga y el terrible efecto que está teniendo en la industria, esta es la explicación más sencilla.

En esta semana el sindicato de escritores [WGA] negó tanto a la Academia como a la Asociación de Prensa Extranjera su petición especial para permitir el uso de material escrito por sus miembros o de clips de películas para los tradicionales montages en las ceremonias del Oscar y Golden Globes.

Se habla incluso de que las dos ceremonias se realicen como en sus inicios, una ceremonia sin prensa, sin alfombra roja y sin transmisión televisiva, lo que representaría pérdidas enormes para ambas organizaciones, que dependen mayormente de lo que recaudan sus retransmisiones.

Con las ceremonias de los Golden Globes y el Oscar en peligro, los premios del sindicato de actores SAG, uno de los mayores aliados del WGA en la huelga, tendrán mayor visibilidad e importancia que nunca este año.

El WGA ha prometido que no habrá un piquete afuera del Shrine Auditorium durante la entrega de los SAG Awards, lo que si harán el día de los Golden Globes si la ceremonia se lleva a cabo.

Los nominados fueron anunciados este mañana, y las dos mayores sorpresas son la ausencia total de Atonement y Sweeney Todd, lo que no necesariamente significa que serán ignorados por el Oscar pero sí las debilita, y por otro lado afirma a No Country For Old Men como la gran favorita.

  • Mejor Actor
    GEORGE CLOONEY / Michael Clayton – “Michael Clayton” (Warner Bros. Pictures)
    DANIEL DAY-LEWIS / Daniel Plainview – “There Will Be Blood” (Paramount Vantage)
    RYAN GOSLING / Lars Lindstrom – “Lars And The Real Girl” (Sidney Kimmel Entertainment)
    EMILE HIRSCH / Christopher McCandless– “Into The Wild” (Paramount Vantage)
    VIGGO MORTENSEN / Nikolai – “Eastern Promises” (Focus Features)
  • Mejor Actriz
    CATE BLANCHETT / Queen Elizabeth I – “Elizabeth: The Golden Age” (Universal Pictures)
    JULIE CHRISTIE / Fiona – “Away From Her” (Lionsgate)
    MARION COTILLARD / Edith Piaf – “La Vie En Rose” (Picturehouse)
    ANGELINA JOLIE / Mariane Pearl – “A Mighty Heart” (Paramount Vantage)
    ELLEN PAGE / Juno MacGuff – “Juno” (Fox Searchlight Pictures)
  • Mejor Actor Secundario
    CASEY AFFLECK / Robert Ford – “The Assassination of Jesse James By The Coward Robert Ford” (Warner Bros. Pictures)
    JAVIER BARDEM / Anton Chigurh – “No Country For Old Men” (Miramax Films)
    HAL HOLBROOK / Ron Franz – “Into The Wild” (Paramount Vantage)
    TOMMY LEE JONES / Ed Tom Bell – “No Country For Old Men” (Miramax Films)
    TOM WILKINSON / Arthur Edens – “Michael Clayton” (Warner Bros. Pictures)
  • Mejor Actriz Secundaria
    CATE BLANCHETT / Jude – “I’m Not There” (The Weinstein Company)
    RUBY DEE / Mama Lucas – “American Gangster” (Universal Pictures)
    CATHERINE KEENER / Jan Burres – “Into The Wild” (Paramount Vantage)
    AMY RYAN / Helene McCready – “Gone Baby Gone” (Miramax Films)
    TILDA SWINTON / Karen Crowder – “Michael Clayton” (Warner Bros. Pictures)
  • Mejor Elenco
  • 3:10 TO YUMA (Lionsgate)
    CHRISTIAN BALE / Dan Evans
    RUSSELL CROWE / Ben Wade
    PETER FONDA / Byron McElroy
    GRETCHEN MOL / Alice Evans
    DALLAS ROBERTS / Grayson Butterfield
    VINESSA SHAW / Emmy Roberts
    BEN FOSTER / Charlie Prince
    ALAN TUDYK / Doc Potter
    LOGAN LERMAN / Will Evans
  • AMERICAN GANGSTER (Universal Pictures)
    ARMAND ASSANTE / Dominic Cattano
    JOSH BROLIN / Detective Trupo
    RUSSELL CROWE / Richie Roberts
    RUBY DEE / Mama Lucas
    CHIWETEL EJIOFOR / Huey Lucas
    IDRIS ELBA / Tango
    CUBA GOODING, JR. / Nicky Barnes
    CARLA GUGINO / Laurie Roberts
    JOHN HAWKES / Freddie Spearman
    TED LEVINE / Lou Toback
    JOE MORTON / Charlie Williams
    LYMARI NADAL / Eva
    JOHN ORTIZ / Javier J. Rivera
    RZA / Moses Jones
    YUL VAZQUEZ / Alfonse Abruzzo
    DENZEL WASHINGTON / Frank Lucas
  • HAIRSPRAY (New Line Cinema)
    NIKKI BLONSKY / Tracy Turnblad
    AMANDA BYNES / Penny Pingleton
    PAUL DOOLEY / Mr. Spritzer
    ZAC EFRON / Link Larkin
    ALLISON JANNEY / Prudy Pingleton
    ELIJAH KELLEY / Seaweed
    JAMES MARSDEN / Corny Collins
    MICHELLE PFEIFFER / Velma Von Tussle
    QUEEN LATIFAH / Motormouth Maybelle
    BRITTANY SNOW / Amber Von Tussle
    JERRY STILLER / Mr. French
    JOHN TRAVOLTA / Edna Turnblad
    CHRISTOPHER WALKEN / Wilbur Turnblad
  • INTO THE WILD (Paramount Vantage)
    BRIAN DIERKER / Rainey
    MARCIA GAY HARDEN / Billie McCandless
    EMILE HIRSCH / Chris McCandless
    HAL HOLBROOK / Ron Franz
    WILLIAM HURT / Walt McCandless
    CATHERINE KEENER / Jan Burres
    JENA MALONE / Carine McCandless
    KRISTEN STEWART / Tracy Tatro
    VINCE VAUGHN / Wayne Westerberg
  • NO COUNTRY FOR OLD MEN (Miramax Films)
    JAVIER BARDEM / Anton Chigurh
    JOSH BROLIN / Llewelyn Moss
    GARRET DILLAHUNT / Wendell
    TESS HARPER / Loretta Bell
    WOODY HARRELSON / Carson Wells
    TOMMY LEE JONES / Ed Tom Bell
    KELLY MACDONALD / Carla Jean Moss

La ceremonia será el 28 de enero y se transmitirá por TNT.

Thursday, December 13, 2007

Nominados a los Golden Globes

En la mañana de hoy fue el anuncio de los nominados a los Golden Globes. No hubo grandes sorpresas, pero la ausencia total de Before The Devil Knows You’re Dead es decepcionante e injusta.

  • Mejor Película - Drama
    American Gangster
    Atonement
    Eastern Promises
    The Great Debaters
    Michael Clayton
    No Country For Old Men
    There Will Be Blood
  • Mejor Película - Comedia
    Across the Universe
    Charlie Wilson's War
    Hairspray
    Juno
    Sweeney Todd: The Demon Barber of Fleet Street
  • Mejor Actor – Drama
    George Clooney - Michael Clayton
    Daniel Day-Lewis - There Will Be Blood
    James McAvoy - Atonement
    Viggo Mortensen - Eastern Promises
    Denzel Washington - American Gangster
  • Mejor Actriz – Drama
    Cate Blanchett - Elizabeth: The Golden Age
    Julie Christie - Away From Her
    Jodie Foster - The Brave One
    Angelina Jolie - A Mighty Heart
    Keira Knightley - Atonement
  • Mejor Actor – Comedia o Musical
    Johnny Depp - Sweeney Todd
    Ryan Gosling - Lars and the Real Girl
    Tom Hanks - Charlie Wilson's War
    Philip Seymour Hoffman - The Savages
    John C. Reilly - Walk Hard: The Dewey Cox Story
  • Mejor Actriz – Comedia o Musical
    Amy Adams - Enchanted
    Nikki Blonsky - Hairspray
    Helena Bonham Carter - Sweeney Todd
    Marion Cotillard - La Vie En Rose
    Ellen Page - Juno
  • Mejor Director
    Tim Burton - Sweeney Todd
    Ethan & Joel Coen - No Country For Old Men
    Julian Schnabel - The Diving Bell And The Butterfly
    Ridley Scott - American Gangster
    Joe Wright - Atonement
  • Mejor Guión
    Diablo Cody - Juno
    Ethan Coen and Joel Coen - No Country for Old Men
    Christopher Hampton - Atonement
    Ronald Hardwood - The Diving Bell and the Butterfly
    Aaron Sorkin - Charlie Wilson's War
  • Mejor Película Animada
    Bee Movie
    Ratatouille
    The Simpsons Movie
  • Mejor Película Extranjera
    4 Months, 3 Weeks and 2 Days (Francia)
    The Kite Runner (USA)
    The Diving Bell and the Butterfly (Francia)
    Lust, Caution (Taiwan)
    Persepolis (Francia)

La gran ganadora es Atonement, con 7 muy merecidas nominaciones. Luego están Sweeney Todd, Michael Clayton y No Country For Old Men con 4 cada una.

Steven Spielberg será reconocido con el premio Cecile B. DeMille por toda su trayectoria.

La ceremonia de entrega será el 13 de Enero por NBC, pero se está viendo amenazada por la huelga de escritores que no da señales de terminar.

Tuesday, December 11, 2007

Back

Luego de un par de esfuerzos desiguales, como Intolerable Cruelty y The Ladykillers, Ethan y Joel Coen están de vuelta. Y de que forma.

Estos son los Coen de Miller’s Crossing, brutales, pero también son los Coen de Raising Arizona y Fargo, con un sentido del humor sórdido y con personajes que parecen haber sido sacados de un universo alterno.

Este es un clásico instantáneo.

Yo también estoy de vuelta, y en los próximos día estaré comentando sobre esta película y otras que tuve la oportunidad de ver en NY, como Atonement, Before The Devil Knows You’re Dead, Beowulf, Enchanted y Juno.

Saturday, December 1, 2007

La Carrera Al Oscar

La época de premiaciones es un momento fascinante en Hollywood.

Observar cómo se desarrolla sólo se puede comparar con una carrera de caballos. Una competencia donde no se escatima en esfuerzos y recursos para alcanzar la estatua dorada.

Más fascinante aún es ver una industria donde el dinero corre por montones y donde ya no se hace ningún esfuerzo por premiar al mejor, sino al que tenga mayor buzz, al que más cabildee y al que tenga la campaña más deslumbrante.

A pesar de esto, todo el mundo quiere un Oscar.

El que diga que no, miente. Aunque se quiera desmeritar, ganar un Oscar es como ganar una medalla olímpica.

Aunque existan premios con un mayor mérito artístico, ninguno tiene ni la mística ni la historia del Oscar.

Como pueden atestiguar los apostadores de Las Vegas, predecir los ganadores no es tan difícil. Sólo hay que estar atento al largo número de premios precursores que le anteceden, y a partir de ahí surgen los favoritos. No se puede negar que siempre hay sorpresas, pero esas siempre son las menos.

Por cuestiones de historia, los Golden Globes han sido considerados como el gran indicador de los favoritos, pero quienes votan por ellos son los 90 miembros de la Asociación de Periodistas Extranjeros de Hollywood [HFPA, por sus siglas en inglés] que nada tienen que ver con la AMPAS, la Academia de Artes y Ciencias, que es quien entrega el Oscar.

El nivel de coincidencia entre ambos ha sido suerte, y el hecho de que los Golden Globes dividen los premios entre Comedia/Musical y Drama, por lo que reconocen a 10 películas. De esas 10, por default 5 tienden a corresponderse con las 5 nominadas del Oscar.

Pero el verdadero termómetro son los premios de los sindicatos

Cada gran rama de trabajadores del cine tiene su sindicato - los actores, los directores, los productores, los editores, etc, y una gran parte de ellos también son miembros de la Academia de Artes y Ciencias, por lo que las premiaciones de éstos son el mejor predictor de quiénes serás los ganadores.

Este es un desglose de la membresía de la Academia por rama:

Actores --1,260
Producers -- 461
Ejecutivos -- 429
Sonidistas --415
Escritores -- 396
Directores de Arte -- 378
Directores --376
Relacionistas Públicos -- 371
Miembros Varios -- 283
Cortometrajes/Animadores -- 316
Efectos Visuales -- 249
Compositores -- 237
Editores -- 224
Cinematógrafos --186
Documentalistas -- 134
Maquilladores -- 115
Total -- 5,830

Los Oscar se entregan en la última semana de febrero, pero antes hay que recorrer un largo camino de premios importantes, alfombras rojas interminables y una lista de ganadores que se repiten una y otra vez.

Desde hace unos años cada gran grupo de críticos o artesanos del cine entregan sus premios con el objetivo de convertirse en indicadores de lo que sucederá en la gran noche.

El calendario de actividades de este año es el siguiente:

- Dic. 5 - Anuncio de los ganadores del National Board of Review [en su top 10 casi siempre están las 5 nominadas a mejor película]

- Dic. 9 - Anuncio de los ganadores de los Críticos de Los Angeles

- Dic. 10 - Anuncio de los ganadores de los Críticos de NY

- Dic. 11 - Anuncio de los nominados a los Broadcast Film Critics Awards [estos casi siempre concuerdan con los ganadores del Oscar]

- Dic. 13 - Anuncio de los nominados a los Golden Globes

- Dic. 20 - Anuncio de los nominados al premio del Sindicato de Actores - SAG

- Enero 3 - Anuncio de los pre-seleccionados de la Academia Británica - BAFTA

- Enero 7 - Ceremonia de premiación de los Broadcast Film Critics Awards

- Enero 8 - Anuncio de los nominados al premio del Sindicato de Directores - DGA

- Enero 10 - Anuncio de los nominados del Sindicato de los trabajadores del sonido -Cinema Audio Society; Anuncio de los nominados del Sindicato de Escritores [los que están en huelga] -WGA

- Enero 11 - Anuncio de los nominados del Sindicato de Editores - ACE

- Enero 13 - Ceremonia de los Golden Globes

- Enero 14 - Anuncio de los nominados del Sindicato de Productores - PGA

- Enero 16 - Anuncio de los nominados de la Academia Británica - BAFTA

- Enero 22 - Anuncio de los nominados al Oscar

- Enero 26 - Ceremonia de premiación del Sindicato de Directores - DGA [el indicador por excelencia. El director que gana aquí, su película gana el Oscar]

- Enero 27 - Ceremonia de premiación del Sindicato de Actores - SAG

- Feb. 2 - Ceremonia de premiación del Sindicato de Productores - PGA

- Feb. 9 - Ceremonia de premiación del Sindicato de Escritores - WGA

- Feb. 10 - Ceremonia de premiación del Sindicato de la Academia Británica -BAFTA; Ceremonia de premiación del Sindicato de Trabajadores de Efector Visuales

- Feb. 16 - Ceremonia de premiación del sindicato de los trabajadores del sonido -Cinema Audio Society

- Feb. 17 - Ceremonia de premiación del sindicato de Editores

- Feb. 19 - Ceremonia de premiación del Sindicato de Vestuaristas - CDA

- Feb. 24 - Ceremonia del Oscar.

Ahora aprovecho para decir que voy a estar alejado del blog por unas semanas mientras me voy de vacaciones y me preparo para unos exámenes que necesito tomar para poder entrar al MBA que planeo hacer el año próximo en NY.

Cuando este por allá haré lo posible por ver [entre otras] Atonement y No Country For Old Men.

Nos vemos pronto.

Wednesday, November 28, 2007

Las Candidatas

Como había prometido en un post anterior, aquí está el listado de los Prestige Projects que pretenden llegar al Oscar.

Aunque ya se han estrenado propuestas importantes, es este último mes del año el momento en que los grandes estudios y los pequeños independientes deciden lanzar sus candidatos más fuertes.

No voy a mencionar películas como Spider-Man 3, Transformers, Pirates of the Caribbean 3, etc, que son opciones obvias para categorías técnicas como Mejor Sonido, Edición de Sonido o Efectos Especiales.

En orden alfabético:

En Hollywood el dinero manda, por lo que tener éxito en taquilla es uno de los requisitos [aunque no absolutamente indispensable] para llegar a ser una de las 5 nominadas a Best Picture.

Esta película, que ya es un gran éxito, y que encima está protagonizada por dos favoritos de la Academia como Denzel Washington y Russell Crowe, es otra de las grandes favoritas para las principales categorías, incluyendo Best Picture, y Best Director para Ridley Scott, a quien le deben su premio desde hace años.

Esta es la clase de película que no necesita un abrumador apoyo de la crítica para alcanzar el premio a Mejor Película. El éxito en taquilla, el prestigio de los que participan en ella y con que sea "good enough" es suficiente.

La fotografía del gran Roger Deakins y las actuaciones de Brad Pitt y Casey Affleck son la carta de presentación de esta adaptación de la vida y muerte de Jesse James.

Los Golden Globes adoran a las estrellas y tenerlas en su alfombra roja y su ceremonia, así que una nominación para Brad Pitt es casi segura.

Luego del éxito mundial de su adaptación de Pride and Prejudice [una de las mejores películas del 2005] Joe Wright y Keira Knightley se reúnen para contar esta épica historia de amor a lo English Patient/Dr. Zhivago con la Segunda Guerra Mundial como trasfondo.

Es desde ya una de las grandes favoritas para acaparar las categorías más importantes, incluyendo Best Picture, Director, Actress [Keira Knightley], Actor [James McAvoy], Supporting Actress [Vanesa Redgrave, Romola Garai y Saoirse Ronan], y todas las categorías técnicas.

Basada en una novela de enorme prestigio, con un elenco de actores respetados, un director en ascenso y una de las estrellas jóvenes más importantes del mundo, Atonement tiene todos los ingredientes para llegar al Oscar.

Ya he hablado de ella, y lo más destacable de esta gran película es la actuación de Julie Christie, cuya nominación al Oscar y al Golden Globe están más que aseguradas.

Hay que entender que la Academia está compuesta por ramas de técnicos, y la rama de los actores es la más numerosa de todas, con más de 2,000 miembros.

Por esto, todos los años hay una “Actors’ Movie” donde el conjunto de actuaciones opaca cualquier otro aspecto de la película y es apoyada en masa por esta rama.

Considerada como el gran regreso de Sidney Lumet, uno de los mejores y más importantes directores de la historia del cine norteamericano, y con un elenco que incluye a pasados ganadores del Oscar y múltiples nominados como Albert Finney, Phillip Seymour Hoffman, Marissa Tomei y Ethan Hawke, esta es una de las películas a las que hay que ponerle atención.

Es casi seguro que será una de las tres nominadas a Mejor Película Animada. Se tendrá que confirmar con la nominación, porque Ratatouille prácticamente ya ganó.

Es un gran avance tecnológico, admirable, algunos llaman a esta tecnología el futuro del cine, pero su único chance es en la categoría de película animada, donde tendrá la fuerte competencia de Ratatouille.

Jack Nicholson y Morgan Freeman interpretan a dos enfermos terminales de cáncer que tratan de disfrutar al máximo los meses que le quedan.

Jack Nicholson parece estar nuevamente en piloto automático, interpretándose a sí mismo como hace últimamente, y Morgan Freeman es por enésima vez el "Magic Negro", impartiendo lecciones de vida y escupiendo frases célebres que terminarán siendo usadas en la campaña publicitaria de la película.

Tal vez llegue sólo a los Golden Globes, pero seguramente será un éxito de taquilla.

Mike Nichols + Julia Robert + Tom Hanks + Phillip Seymour Hoffman = Oscar.

Es una comedia política, ambientada en el Estados Unidos de los excesos de los 80, Tom Hanks es Charlie Wilson, un congresista que brinda ayuda a rebeldes Afganos durante la guerra con los Soviéticos, y que terminaron convirtiéndose en Al Quaeda.

Una de las favoritas para acaparar las categorías más importantes, incluyendo Mejor Director, Actor, Actriz y Película.

Esta película iba a ser protagonizada por Johnny Depp, y luego de su salida del proyecto se pensó que no se realizaría

El resultado final es una de las mejores películas del año y una de las más fuertes competidoras en las categorías principales.

En la tradición de Mar Adentro, la historia no puede ser más Oscar-baity: Basada en la historia real de un hombre que queda completamente paralizado luego de un derrame cerebral y la forma en que logra sobrevivir sus adversidades. Sólo su ojo izquierdo no queda paralizado, y pestañando a un intérprete logra escribir su autobiografía.

Para sorpresa de muchos, la bella Amy Adams es ahora una de las favoritas para ser nominada a Mejor Actriz por esta película de Disney.

Interpreta a Giselle, una especie de mezcla de todas las princesas de Disney, incluyendo a Blanca Nieves, Cenicienta y La Sirenita, quien es expulsada de su mundo de fantasía por la bruja Narissa [Susan Sarandon] y enviada a sufrir al mundo real, en este caso la ciudad de Manhattan.

En parte película animada, musical y parodia, Enchanted es ya un enorme éxito comercial, y los críticos se han desbordado en elogios para Amy Adams, comparándola con Julie Andrews en Mary Poppins y anunciándola como la nueva gran estrella.

Ya había sido nominada [y debió ganar] a Mejor Secundaria por la su brillante actuación en Junebug en el 2005.

Las canciones originales de Alan Menken [compositor de La Bella y la Bestia y La Sirenita, entre muchas otras] son seguras nominadas a Mejor Canción Original.

Cate Blanchett es sin duda alguna la mejor actriz de su generación, y su actuación en esta película confirma esa afirmación una vez más. Lamentablemente, la película no corrió con la misma suerte.

Al parecer Shekhar Kapur estaba más interesado en hacer una película "postalita" con escenas de batallas impresionantes y no en contar la excelente historia que tenía en manos, por lo que la crítica aporreó la película inmisericordemente.

La historia de la monarca Isabel I luchando contra la gran armanda invencible española es un excusa para crear setpieces donde Cate Blanchett y su vestuario son los que se lucen.

La nominación a mejor actriz de Blanchett está en la cuerda floja, pero nominaciones a Best Costume Design y Best Art Direction no están en duda.

Esta es la primera parte de la trilogía literaria de Phillip Pullman His Dark Materials.

La controversia no se ha hecho esperar, ya que Pullman era un confeso ateo, y según sus detractores, esta trilogía es un claro ataque a la iglesia católica y a la fe en general. El estudio ha dicho que cualquier subtexto subversivo ha sido dejado fuera y lo que queda es una historia de fantasía para toda la familia.

Daniel Craig se reúne con Nicole Kidman y Eva Green, sus coestrellas en el gran fracaso The Invasion y el gran éxito Casino Royale en esta fantasía llena de efectos especiales y escenas de acción impresionantes.

El estudio New Line Cinema espera que sea igual de exitosa que su trilogía de El Señor de Los Anillos.

Ben Affleck tiene mejor suerte detrás de cámara que delante.

Luego de un receso voluntario tras una larga fila de fracasos, regresa como director en esta película basada en una novela de Dennis Lehane, el mismo autor de Mystic River.

Es otro drama policíaco, donde dos detectives están tras la pista de una niña secuestrada.

Su hermano Casey Affleck, quien ha tenido un muy buen año con esta película y su destacada participación en Jesse James, junto a Amy Ryan y el guión, coescrito por el mismo Ben Affleck son sus mayores posibilidades.

Otro esfuerzo de un actor convertido en director.

Este es el segundo trabajo de Denzel Washington como director, luego de la mediocre Antwone Fisher.

Retomando un tema afroamericano, Washingon presenta la historia real de un grupo de estudiantes negros miembros de un equipo universitario de debate que vencieron a los estudiantes de Harvard en el campeonato nacional de esta competencia.

Parece la típica película del maestro inspirador y los estudiantes que rompen barreras. A la Academia le encanta este tipo de historias.

Además de haber sido un gran éxito de crítica y comercial y estar repleta de estrellas, se puede decir que Hairspray es el "Feel Good Movie of The Year".

Por ser un musical, su mayor competencia será Sweeney Todd.

La debutante Nikki Blonsky y John Travolta son seguros nominados al Golden Globe. Su futuro en los Oscar dependerá de cómo sea recibida Sweeney Todd.

En categorías técnicas como Dirección Artística y Vestuario es una de las más fuertes competidoras.

Seis actores dan vida a diferentes aspectos de la personalidad de Bob Dylan.

La caracterización de Cate Blanchett es la que se ha llevado todos los elogios, incluyendo la Copa Volpi del Festival de Venecia, y este bien podría ser su vehícula hacia su segundo Oscar como Mejor Actriz Secundaria.

Podría unirse al selecto club de actrices que han recibido nominaciones a Mejor Actriz [por The Golden Age] y Mejor Secundaria el mismo año. Si hay alguien que lo merece, es definitivamente ella.

Dirigida por Todd Haynes [Far From Heaven] creo que la nominación a Blanchett será lo único que logre esta película, que ya ha dividido a quienes la han visto, y que la mayoría de los miembros de la Academia verán como "rara." para considerarla en otras categorías.

Sean Penn regresa como director luego su desigual último esfuerzo, The Pledge.

En esta ocasión cuenta la historia de Chris McCandless, un joven promisorio que luego de graduarse de la universidad decide dejarlo todo y emprender un viaje de “auto-descubrimiento” por Alaska.

Protagonizada por Emile Hirsch [The Girl Next Door], que según las entusiastas críticas podría obtener una nominación a Mejor Actor. Se tendrá que confirmar con la nominación, primero porque es muy joven, y segundo porque este año la batalla es entre Johnny Depp y Daniel Day Lewis.

El veterano character actor Hal Holbrook es otro favorito para Mejor Actor Secundario, y Catherine Keener para Mejor Secundaria.

Esta ha sido la gran sorpresa del año.

Escrita por Diablo Cody [a quien tengo el placer de conocer!], a la que muchos están llamando [apresuradamente, como todo en Hollywood] la nueva Tarantino, por su personalidad desenfadada y extravagante.

Es la historia Juno [Ellen Page], una joven que queda embarazada de su novio Paulie [Michael Cera, el nerd de Superbad] y decide regalarlo a una pareja que no puede concebir [Jennifer Garner y Jason Bateman].

Después de su destacada actuación en Hard Candy, este era el papel que Ellen Page necesitaba para darse a conocer al gran público. Su nominación al Golden Globe está más que asegurada. A la Academia le gusta reconocer a actrices jóvenes en ascenso como ella, aunque rara vez terminan ganando.

Diablo seguro será reconocida por sus compañeros del WGA [Writers Guild of America, los que están en huelga], así que su nominación al Oscar por Guión Original es una posibilidad.

Juzgando por la recepción que tuvo en los festivales de Roma y que fue una de las favoritas del público en el de Toronto, esta película es un crowdpleaser.

Basada en uno los mayores best-sellers internacionales de los últimos años, escrito por el afgano-americano Khaled Hosseini y drigida por Marc Foster [Finding Neverland, Monsters Ball], esta es la historia de dos niños que crecen en el Afganistán de los años 70, antes de la invasión de los Soviéticos, y que son testigos de los horrores que se cometían y de los que ellos también son víctimas. Su amistad está fortalecida por su amor por volar cometas y las películas de acción americanas.

Los pocos que la han visto se dividen en dos grupos – los que la llaman inspiradora, y los que dicen que es manipuladora y falsa.

Este es el tipo de película que la Academia adora, pero su mayor barrera será la del idioma. Al norteamericano por general no le gusta leer subtítulos, los miembros de la Academia incluídos.

Una nominación como mejor actriz es casi segura para su protagonista, la bellísima Marion Cotillard, interpretando a la célebre cantante Edith Piaf en este biopic.

Como suele suceder con este tipo de películas, casi todos coinciden que su actuación es mejor que la película.

La pongo en esta lista casi por obligación ya. Fue un fracaso absoluto tanto en crítica como en la taquilla.

Se esperaba atención tanto para el guión y la dirección de Robert Redford, como para las actuaciones de Tom Cruise y Meryl Streep.

Tom Cruise, luego de su conducta errática de los últimos meses [en parte producto de su rarísima religión, la Cientología], necesitaba que esta película fuera un éxito.

Luego de ser dueño del mundo y la estrella más grande, su carrera como actor y como cabeza de un estudio [el renovado United Artists] en estos momentos es una gran incógnita.

Los que ya la han visto la comparan con una novela mexicana - melodramática y ridícula.

Es una pena que una de las mejores novelas del siglo XX haya terminado así.

A pesar del enorme éxito alcanzado en el Festival de Venecia, esta película, que representa el regreso de Ang Lee luego de Brokeback Mountain, ha sido un fracaso en todas partes menos en su natal china.

Ha sido más comentada por sus escenas de sexo extremadamente explícitas que por su calidad artística.

Su mayor posibilidad era en Mejor Película Extranjera, pero China decidió ignorarla y escoger otra candidata.

Luego de la excelentísima The Squid and The Whale, Noah Baumbach regresa como director y guionista en esta película que explora la relación entre dos hermanas, cuando Margot [Nicole Kidman] visita a su hermana Pauline[Jennifer Jason Leigh] en los días previos a su boda.

Al igual que con de The Squid and The Whale, Baumbach pretende emular tanto visual como temáticamente el estilo del cine americano intelectual de los 70 [como Interiors de Woody Allen], centrándose en personajes de clase alta, inteligentes, neuróticos y la forma en que se relacionan unos con otros.

Las actuaciones de Nicole Kidman y Jennifer Jason Leigh han sido más admiradas que la película misma. El guión es otra posibilidad.

Ya he hablado de esta excelente película.

Puede ser un poco lenta y cerebral para los miembros de la Academia, pero como mínimo Tilda Swinton tiene su nominación a Mejor Actriz Secundaria casi asegurada.

Es un impresionante debut de Tony Gilroy, y espero que el guión escrito también por él mismo reciba la atención que merece.

Sería un crimen ignorar la actuación de Angelina Jolie en esta película.

A pesar de haber sido estrenada en Junio, una segura nominación a los Golden Globes le recordará a los votantes de la Academia que esta es una de las mejores actuaciones del año.

Es una lástima que el trabajo de Michael Winterbottom será ignorado. Esta es la clase de película donde toda la atención se concentra en la actuación principal, que en este caso no tiene desperdicio.

Independientemente de ser una actuación brillante, el indiscutible star-power y belleza de Angelina Jolie le llevarán lejos en la carrera por el Oscar.

Muchos críticos ya la ponen como la absoluta mejor película del 2007, y a estas alturas no creo que esa posición cambie.

Todavía faltan más de 3 meses para los Oscar y los apostadores de Las Vegas ya tienen a Javier Bardem como el seguro ganador como Mejor Actor Secundario.

Si con algo se puede contar es que será nominada a Mejor Película y los hermanos Coen a Mejor Director y Mejor Guión Adaptado.

Este desabrido y sobrevalorado “musical” independiente es la típica película que los críticos deciden llenar de elogios por una razón que desconozco. Steven Spielberg declaró que era su película favorita en lo que va de año.

Empalagosa a más no poder, sus 85 minutos me parecieron interminables.

Las canciones originales son candidatas seguras a Best Original Song.

Luego de una excelente recepción el pasado mayo en el Festival de Cannes, su camino al Oscar está seguro.

Basada en un comic y dirigida por su mismo creador, esta es una película animada nada tradicional sobre una niña iraní que debe enfrentar los problemas de la Revolución Islamita.

Junto a Ratatouille y Bee Movie [o Los Simpsons - La Película], sería una de las 3 nominadas a Mejor Película Animada.

La [hasta ahora] mejor película del año es la segura ganadora del Oscar a la mejor película animada.

La otra categoría en la que tiene grandes posibilidades es en Best Original Score, por la excelente musicalización de Michael Giacchino.

Otra historia donde una tragedia en común [la muerte de un hijo] une a dos familias.

Dirigida por Terry George [Hotel Rwanda] y protagonizada por un desfile de pasados ganadores y nominados como Jennifer Connelly, Mira Sorvino y Joaquin Phoenix, la película no tuvo éxito ni con los críticos y su distribución limitada no permitió que fuera siquiera un éxito moderado en la taquila.

Tal vez todavía tenga esperanzas en los Golden Globes.

Este ha sido el año de Phillip Seymour Hoffman.

Ya ha recibido enormes elogios por Before The Devil Knows You're Dead, Charlie Wilson's War y por esta película.

Reunido con la siempre excelente Laura Linney, otra favorita de la Academia, dan vida a dos hermanos que deben reunirse para cuidar de su padre moribundo.

Estrenada con gran éxito a principio de año en el Festival de Sundance, las actuaciones y el guión parecen ser sus puntos fuertes para llegar al Oscar.

El excelente nuevo documental de Michael Moore que retrata de forma muy negativa el sistema de salud pública de los Estados Unidos es el favorito para ganar el Oscar a Mejor Documental. Sería el segundo para Michael Moore.

Ya lo he repetido en varias ocasiones, esta es mi película más anticipada de todo el año.

Como mencioné en un post anterior, hace unos días se hizo un tributo a Tim Burton en el Lincoln Center de New York, donde se presentaron 3 números musicales [la película aún no está terminada] y el público y los críticos respondieron con una ovación de más de 5 minutos.

Este es el año de Tim Burton y Johnny Depp, así que se pueden esperar nominaciones para los dos y posiblemente para Helena Bonham Carter, al igual que Best Picture, Best Cinematography, Best Art Direction [el veterano Dante Ferreti], Best Costume Design [la colaboradora eterna de Burton Colleen Atwood, que ya ha ganado dos veces], y las nominaciones alcanzadas por otros musicales como Dreamgirls y Chicago - Best Makeup, Best Editing, Best Sound, Best Sound Editing y Best Adapted Screenplay.

Va a arrasar en los Golden Globes.

Luego de 5 años de ausencia, Paul Thomas Anderson, uno de los mejores directores norteamericanos de los últimos años, regresa junto a Daniel Day Lewis [el mejor actor del mundo] para contar esta historia ambientada durante los primeros años de la explotación del petróleo en Texas.

Como dice su tagline, esta es una historia sobre familia, ambición, religión y petróleo.

Algunos que ya la han visto aseguran que es la mejor película del año, y llegan a llamarla revolucionaria y compararla con Citizen Kane por la forma en que presenta de forma épica el dramático ascenso y descenso de un hombre.

Una de las grandes favoritas para todas las categorías importantes, pero sobre todo, Daniel Day Lewis es la mayor amenza para Johnny Depp en su carrera al Oscar como Mejor Actor.

Luego de la muerte de su esposo, una mujer invita al mejor amigo de éste a vivir con ella y sus hijos.

El tema no puede ser más Oscar-friendly, pero las posibilidades de Halle Berry y Benicio del Toro de conseguir nominaciones se ven muy distantes. La película fue un fracaso y los críticos no la trataron muy bien. Posiblemente lleguen a los Golden Globes, pero no más.

Esta es la historia de una mujer, que al mejor estilo de Como Agua Para Chocolate, vuelca en sus pasteles todas sus emociones y frustraciones.

El hecho de que su directora Adrienne Shelley haya sido asesinada brutalmente meses antes de su estreno ayudará a que esta película no sea olvidada.

Eso aparte de la excelente recepción que tuvo por parte de la crítica.

Keri Russell es una segura candidata a los Golden Globes, y el guión, escrito por la misma Shelley tiene posibilidades de ser también reconocido.

El Oscar se entregará el próximo 25 de Febrero, y aunque todavía sea muy temprano para predecir nada, pueden estar seguros que las 5 nominadas están en esta lista.

Tuesday, November 27, 2007

Uno menos...

Thursday, November 22, 2007

Dar Gracias...

“Freedom From Want” - Norman Rockwell, 1942.

''Dear Lord, thank you for this Thanksgiving holiday. And for all the material possessions we have and enjoy. And for letting us white people kill all the Indians and steal their tribal lands. And stuff ourselves like pigs, even though children in Asia are being napalmed.'' - Wendy Hood [Christina Ricci en The Ice Storm].

Otra tradición que gracias a la hegemonía de la cultura norteamericana celebramos en muchos países como si fuera nuestra.

El deseo de algunos de imitar o convertirse en parte de “America” es un fenómeno interesante, pero fuera del alcance de este que es un blog de cine, así que no voy a perder el tiempo hablando de eso.

Y si es absolutamente necesario celebrar ciertas fiestas, y como este es un blog de cine, aquí van cuatro recomendaciones para el día de hoy si se siente con ganas de dar gracias, o para reír y deprimirse mientras engulle su pavo.

 

En orden cronológico:

Aquí la celebración de Thanksgiving es incidental, pero los hechos más importantes se desarrollan en ese día en diferentes años.

En esta película, Woody Allen finalmente perfeccionó su arquetipo de neurótico-obsesivo, y Michael Caine ganó el Oscar por interpretar a otro.

La celebración de Thanksgiving sirve de trasfondo para mostrar el enredo de un hombre [Michael Caine] que se enamora de la hermana [Barbara Hershey] de su esposa [Mia Farrow].

Por otro lado, el ex-esposo de Hannah [Woody Allen] trata de reconquistar a una de sus hermanas [Dianne Wiest], mientras batalla con su neurosis y su miedo a tener una enfermedad terminal.

Una de las películas más grandes de un grande como Woody Allen.

 

Escrita y dirigida por John Hughes, el maestro de las comedias para adolescentes de los 80, esta es una de las comedias norteamericanas definitivas del género. La dupla de Steve Martin y John Candy es insuperable.

Uno no soporta al otro, pero por las circunstancias, los dos terminan compartiendo todos los medios de transporte posibles con el objetivo de llegar a sus casas a tiempo para Thanksgiving.

En parte un homenaje al cine screwball y las parejas cómicas clásicas como Abbot & Costello y Laurel & Hardy, la inigualable química entre los dos actores y las situaciones para llorar de la risa hacen de esta la película definitiva sobre este día y lo que significa su celebración.

Así como ver It's a Wonderful Life se ha convertido en costumbre en Navidad, lo propio ha ocurrido con Planes, Trains and Automobiles para esta fecha.

 


La cita que puse al principio es de esta, que es sin dudas una de las mejores películas de los años 90, y en mi opinión la mejor película de su realizador Ang Lee.

La verdadera precursora del “cinismo en suburbia” que se ha imitado y repetido tanto desde entonces, y que vemos en películas como American Beauty, o en la televisión en Desperate Housewives.

Desarrollada durante la noche del día de Thanksgiving del año 1973, Ang Lee muestra lo que ocurría detrás de los retratos de familia americana perfecta de la era de Nixon y Vietnam.

Contada también en dos historias paralelas, por un lado están los padres aburridos de la rutina en una fiesta de swingers, donde se consumían drogas y se intercambiaban parejas por una noche; del otro están los hijos, experimentando con drogas y hablando de política y sexo.

El conjunto de actuaciones de Sigourney Weaver, Kevin Kline y Joan Allen es extraordinario.

El uso de una tormenta de hielo como metáfora de la frialdad dentro de los hogares de clase alta, y su apatía a los cambios políticos que ocurrían dentro de su propio país y Vietnam es sencillamente genial.


Hecha con un presupuesto de sólo $100,000 dólares, esta es la historia de April [interpretada por Katie Holmes antes de convertirse en la Zombie Bride de Tom “Scientology” Cruise], una joven rebelde que luego de años de no verse con su familia, decide invitarlos a la cena de Thanksgiving que ella misma preparará.

También contada en dos historias paralelas - las desventuras de April para preparar la cena, y el viaje de sus padres y hermanos camino a la ciudad de New York.

A pesar de ciertos clichés inherentes de este género, es una película divertida, y la actuación de Patricia Clarkson como la madre neurótica con un cáncer terminal [por la que fue nominada al Oscar y debió ganar] es para morirse de risa.

Sunday, November 18, 2007

Johnny Depp Canta!

Callando a sus críticos, Johnny Depp demuestra que tiene la voz para ser Sweeney Todd.

El pasado miércoles, Tim Burton presentó en el Lincoln Center de New York tres números musicales de Sweeney Todd: The Demon Barber of Fleet Street.

La reacción del público y los críticos presentes fue tremenda, dando una ovación de pie de más de 5 minutos.

A pesar de las fuertes medidas de seguridad, alguien del público logró entrar con una grabadora de voz y logró captar los tres números e inmediatamente los subió a YouTube.

Esta Epiphany es la canción que Sweeney Todd canta luego de descubrir que su esposa ha muerto y que el hombre que lo mandó a la cárcel tiene a su hija secuestrada.

Este es el momento donde Benjamin Barker se transforma en Sweeney Todd, el barbero endemoniado de la calle Fleet de Londres y decide comenzar su sangrienta venganza:

  • Epiphany:

 

Esta es una canción de "amor" que Sweeney canta a duo con Mrs. Lovett [Helena Bonham Carter] a sus "mejores amigos" - sus navajas de barbero, las herramientas que le ayudarán a vengarse cortando gargantas a diestra y siniestra.

  • My Friends:

 

Esta última es una balada que Sweeney canta a su hija Johanna. Este es uno de los números más famosos, porque su autor Stephen Sondeheim utiliza esta dulce balada como contraste con el momento más sangriento del show. Mientras Sweeney corta gargantas y la sangre corre como agua, lo escuchamos cantar una canción de amor a su hija.

  • Johanna:

 

Sweeney Todd: The Demon Barber of Fleet Street se estrena en Estados Unidos el 21 de Diciembre, y el 25 de enero en el resto del mundo.

 

Tuesday, November 13, 2007

Los Coen y No Country For Old Men

Además de Sweeney Todd, mi película más anticipada de lo que queda de año es No Country For Old Men.

Creo que luego de Martin Scorsese, los Hermanos Coen son los mejores directores norteamericanos trabajando en la actualidad.

Como hicieron en Fargo y Blood Simple, en esta película regresan a explorar la manera en que un crimen transforma las vidas de individuos que representan al americano común.

Desde que se estrenó en el Festival de Cannes el pasado mayo, muchos llaman a esta película la mejor de su carrera.

Hoy me encontré en YouTube con este excelente reel de momentos de sus mejores películas. Debajo está el trailer de No Country For Old Men, que se estrenó la semana pasada en Estados Unidos, y ya es la película mejor reseñada del año y una de las candidatas más seguras a obtener varias nominaciones al Oscar, incluyendo mejor película, mejor director y mejor actor secundario para el siempre brillante Javier Bardem.

No Country For Old Men:

Friday, November 2, 2007

Mouchette [Robert Bresson, 1967]

"It is very difficult to see things. So many times you go walking in the street, you look at things, but you don’t see them. If you don’t show a succession of things exactly as they are in life, people stop understanding. Pornography has brought that to the cinema, that you must see everything. So the public is now conditioned to films where you show everything.” - Robert Bresson.

El francés Robert Bresson es uno de los grandes no sólo del cine, para muchos es uno de los verdaderos precursores del movimiento artístico minimalista.

No comprometió nunca su visión en nombre de la complacencia del comercialismo, y esa es una de las razones por las lamentablemente su obra es poco vista.

Se hizo conocido por un método al que llamó Le Cinématographe, cuyo objetivo era expresar en imágenes aquello que no podía expresarse con palabras. Con esto buscaba crear una estética de movimiento interior – plasmar un retrato de lo que su sucede en el alma. Su meta era capturar con una cámara lo imperceptible a los sentidos.

Ese deseo de capturar la esencia más pura del alma lo llevó a remover todo lo “falso” e “innecesario” de sus películas, por eso insistía en usar actores no profesionales, a los que simplemente llamaba modelos y ordenaba ser lo menos expresivos posible. La idea era que el espectador se concentrara en lo que ocurría dentro del personaje, y no en su aspecto exterior y expresiones faciales.

En su cine, el ascetismo es el tema predominante. Mostrar seres a los que sus padecimientos y su estoicismo al enfrentarlos los convierte en individuos especiales, generalmente rechazados o alejados de los demás.

Su obsesión de ensalzar a estos individuos alcanzó su mayor notoriedad con la que se considera su obra máxima, Au Hasard Balthazar, donde vemos las penurias del mundo a través de los ojos de un burro que pasa de dueño en dueño hasta morir abandonado y solo.

Considero que el verdadero pináculo de su estilo es con Mouchette.

En español, Mouchette sería algo así como Mosquita, y por la forma en que es tratada por los que la rodean, se puede inferir que su nombre no es fortuito.

En ese sentido de mostrar a sus protagonistas como mártires que deben sufrir hasta lo indecible para alcanzar su redención, muchos consideran al danés Lars Von Trier como el sucesor natural de Bresson.

En el caso de Mouchette, nos encontramos con una pobre jovencita sin amigos, abusada por su padre y con una madre moribunda.

¿Qué será de ellos sin mí?, exclama su madre al inicio de la película.

Fanático de las ideas contrapuntuales, Bresson establece al principio el paralelismo de unos cazadores tras una gallina con el infortunio que persigue a Mouchette de la misma forma.

Removiendo la imagen romantizada que tenemos de la campiña francesa, Bresson muestra sin filtros la zona empobrecida en la que vive Mouchette. Su padre es un borracho que no aporta nada, y su madre enferma está todo el día en cama, por lo que Mouchette debe encargarse de todas las tareas del hogar.

El único hombre que parece ser su amigo se aprovecha de su inocencia para encubrir el asesinato que acaba de cometer, y abusa de ella. Ser maltratada es una cosa de todos los días, por lo que hayarse víctima de una violación es sólo una cosa más. La figura masculina en su mente ya está asociada con el abuso, por lo que toma una actitud pasiva ante éste.

Como en toda su obra, el uso del sonido es vital. Bresson consideraba que limitarse a la narrativa tradicional era desaprovechar las herramientas de un medio eminentemente visual y sonoro.

Los sonidos que ocurren tanto dentro como fuera de pantalla tienen una importancia y significado fundamental: la pieza musical Magnificat de Monteverdi utilizada en momentos clave, el sonido de la lluvia y el viento, y en especial, en la escena climática de la película, donde luego de un primer intento de quitarse la vida, Mouchette cree que el sonido de un camión pasando representa la respuesta de alguien a su grito desesperado. Cuando es ignorada una vez más por un simple extraño, queda convencida de que está sola en un mundo al que sólo llegó para ser infeliz.

El estilo de no mostrar más de lo necesario se pone de manifiesto cuando sabemos que Mouchette se ha lanzado a su muerte, pero todo ocurre fuera de la pantalla. Su muerte representa primero una catarsis para el espectador, y luego la esperanza de que si existe vida después de la muerte Mouchette ya se encuentra en un mejor lugar.

En el estilo subversivo de Bresson, la ironía está en que para ir a ese lugar mejor, Mouchette utiliza el recurso peor visto por la religión – el suicido.

Se puede dar numerosas lecturas a la fuerte carga espiritual-religiosa que Bresson utiliza en todo su cine y en esta película en particular.

Una de las más aceptadas es que Bresson, un confeso “ateo-cristiano”, creía que la tierra estaba poblada de personas con una presencia de Dios tan grande dentro de ellos, que eran una especie de santos terrenales. Personas que padecían por los culpas de los demás y de alguna manera les servían de ejemplo y modelo a seguir por la manera estóica en la que enfrentaban ese sufrimiento. Mouchette es uno de ellos, y captar esa presencia divina con sus imágenes era su objetivo como artista.

Mi casi nula [por no decir totalmente nula] fe religiosa me hace ver a estos pobres seres sufridos más como personas escogidas por Bresson [y su lado ateo] para demostrar que el hombre está solo y que no existe ningún Dios bueno y compasivo que se apiade y preocupe por ellos. De existir un ser supremo, él nos ve de forma pasiva y sin intervenir, de la misma forma que el conductor del camión ignoró a Mouchette al momento de quitarse la vida, y de la misma forma en que era ignorada por su padre, sus compañeros de clase y hasta por su madre cuando intentaba contarle que había sido violada.

La pasividad de Mouchette al esperar la compasión de los demás y una recompensa por su sufrimiento puede verse como una demostración de la futilidad de la fe religiosa, Mouchette llama insistentemente a Dios sin obtener respuesta. De igual forma, su muerte puede interpretarse como la representación de que la única forma de dejar de sufrir y tomar control de nuestras vidas es a través de nosotros mismos, sin esperar la intervención de ninguna deidad religiosa.

Thursday, November 1, 2007

The Brave One [Neil Jordan, 2007]

Luego del paso de Rudy Giuliani por la alcaldía de New York, la transformación que sufrió la ciudad fue enorme.

Las tasas de criminalidad descendieron, y la que una vez fuera la ciudad más peligrosa de los Estados Unidos se convirtió en otro Disney World.

En esta película, Neil Jordan trata de revivir al New York de Taxi Driver y de The French Connection, donde los criminales y locos tenían a la ciudad como su playground.

Jodie Foster es Erica Bain, una reconocida conductora de un programa de radio dedicado a hablar de las cotidianidades de la ciudad, que un día sale con su novio a pasear por Central Park, donde es atacada brutalmente y dejada por muerta por un grupo de junkies. Su novio no corre con tanta suerte y muere.

Al ver que la policía no hace lo suficiente para atrapar a los criminales, decide tomar justicia por mano propia. Ahora, al igual que Travis Bickle en Taxi Driver, asqueada de ver la inmundicia que corroe la ciudad, se convierte en una vengadora anónima aclamada por los medios por hacer lo que la policía no se atreve.

La referencia a la obra maestra de Scorsese se completa con el hecho de que la protagonista vengadora de esta película sea precisamente Jodie Foster, que interpretó a la joven prostituta en Taxi Driver, y quien era en la mente del vigilante Travis Bickle la única persona pura y digna de ser salvada en una ciudad llena de escoria.

Neil Jordan ya ha jugado con el tema de las dobles personalidades antes, siendo su película más reconocida, The Crying Game, el mejor ejemplo de alguien que vive una vida doble. Aquí, de día Erica lucha por recobrar su vida normal, pero de noche se transforma en otra persona, matando bullies, ladrones, corruptos y violadores. Se convierte de la noche a la mañana en una tiradora implacable que ni John Wayne en sus mejores años.

El mayor fallo de la película es que no decide cómo enfocar al personaje de Erica y su motivación, si simpatizar con ella o juzgarla. El cambio en su personalidad es forzado y poco creíble. El remordimiento que siente luego de cometer su primer asesinato se obvia cuando a la historia le conviene y sólo se presenta como excusa en varios flashbacks colocados también a conveniencia.

Jodie Foster es una excelente actriz y su trabajo en esta película es más que destacable, pero esta no es más que una variación de lo que ya hizo en Panic Room y Flightplan, el personaje vulnerable al que las adversidades convierten en una mujer fuerte y determinada. Ella está por encima de esto ya.

A diferencia de otras películas de vigilantes vengadores, como la saga interminable de Charles Bronson Death Wish, The Brave One pretende ser una lección de moral o una denuncia seria sobre la cultura del miedo y la supervivencia individual existente en Estados Unidos luego del 9/11. Muy ambiciosa.

Al principio, Jordan nos quiere mostrar que lo que Erica hace no es correcto, y para eso utiliza al personaje del detective Mercer [Terrence Howard], que sirve como una especie de guía o balance moral, sólo para al final sacar del sombrero un final complaciente que viola todo lo establecido anteriormente.

Jodie Foster se negó a hacer Hannibal porque decía que la historia destruía totalmente al personaje de Clarice Starling. Que sus valores ahora eran ambiguos, y que la personalidad del rol y la forma en que había sido concebido en The Silence of the Lambs no eran los mismos. No entiendo cómo no observó lo mismo en el caso de Erica Bain.

En fin, no está mal para pasar un par de horas, pero no es la gran película que pudo haber sido.

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